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Robert Pelham Jr.

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Jornalista, editor e inventor americano nascido na zona rural de Petersburg, Virginia, que inventou e patenteou uma máquina de tabular (1905) e uma de somar (1913). Em Detroit publicou e editou o Plain-Dealer, um do mais bem sucedidos jornais do meio-oeste americano. 

Depois de sair da fazenda por questões de racismo, sua família morou em Columbus, Ohio, esteve na Philadelphia e finalmente estabeleceram-se em Detroit, Michigan. Enquanto e cursava a formação básica era jornaleiro do Detroit Post e quando completou a high school, passou a trabalhar na produção do jornal.

Depois juntou-se ao irmão para publicar um semanário chamado Venture,depois o noticioso Plaindealer, um jornal destinado a comunidade negra do meio-oeste norte-americano, publicando contribuições de vários autores como Frederick Douglass, John Lynch, John Bruce, Blanche Bruce e Ida Wells Barnett. 

Ele tornou-se próspero jornalista e envolveu-se na política para melhor defender os direitos dos negros. Foi contratado para o Detroit Internal Revenue Office (1884), nomeado inspetor em Detroit (1887) e delegado para a Republican National Convention (1888), tornando-se um líder da política dos African American.

Foi contratado para o United States Census Bureau em Washington, DC (1900), lá permanecendo por 37 anos. Em seu novo trabalho sentiu a necessidade de contar e tabular informações censitárias de modo a dar maior rapidez nos trabalhos. Assim ele inventou uma máquina tabulação (1905 e uma outra de contar (1913), ambas devidamente patenteadas, que em muito facilitaram seu trabalho e de todos os seus colegas, até o aparecimento dos computadores. 

Durante esse período formou-se em direito pela Howard University. Retirou-se do U.S. Census Bureau, e voltou a publicação de jornais africaners, e fundou uma nova agência, a Capital News Services, Inc (1938). Morreu de um ataque cardíaco em sua casa, em Washington D.C., e seu corpo foi enterrado no Lincoln Memorial Cemetery.

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