Filósofo positivista alemão nascido em Wuppertal, considerado um dos expoentes do positivismo lógico. Aluno de Gottlob Frege, um dos maiores lógicos de seu tempo, com quem estudou matemática, lógica e ciências físicas. Transferindo-se para a capital austríaca (1926) juntou-se ao Círculo de Viena, grupo de filósofos, matemáticos e outros especialistas que se reunia para discutir temas ligados à filosofia e construiu sua teoria do positivismo lógico. 

Viveu em Praga, Tchecoslováquia (1931-1935), fugindo em seguida do nazismo para os Estados Unidos, onde lecionou nas universidades de Chicago e Harvard. Com o sociólogo Otto Neurath, seu contemporâneo no Círculo de Viena, e com o filósofo Charles Morris, fundou a International Encyclopedia of Unified Science (1938). Ainda participou do Instituto de Estudos Avançados da Universidade de Princeton (1952-1954) e esteve na Universidade da Califórnia (1955-1956), onde estudou a lógica indutiva. Estudioso dos problemas da linguagem, mostrou especial interesse pelas línguas artificiais, e defendeu a utilização do esperanto e da interlíngua, desenvolvida pelo matemático e lingüista Giuseppe Peano, e morreu em Los Angeles.

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