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Cigarra

A cigarra pertence ao grupo dos insetos.

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Nome comum: Cigarra.
Nome em ingles: Cicada
Nome em Francês: Cigale grise, Cigale de l\Orne, cigale du Frêne, Cigale panachée…
Nome científico: Cicada orni
Filo: Arthropoda
Sub-filo: Mandibulata
Classe: Insecta
Super-Classe: Hexapoda
Gênero: Cicada
Ordem: Homóptera
Espécie: Orni
Família: Cicadidae. 

Características: 

Comprimento: 4 cm, contando com as asas
Envergadura: até 10 cm
2 pares de asas grandes, corpo grande, boa visão.
Macho e fêmea morrem antes do inverno
Distribuição: Sul da Europa e outros lugares.
Habitat: Vivem sob a terra no estágio de ninfas (comendo raízes) e são arborícolas como adultos. 

Como é que este animal tão pequeno consegue produzir um ruído tão grande, tão alto que pode ser ouvido a quase 1 quilômetro de distância? Chega a ser difícil ouvir o que outra pessoa nos diz quando estamos perto de uma cigarra. O som provém da base do abdome do macho. Eles possuem membranas dos dois lados do abdômen, chamadas “tímbalos”. Para fazê-las vibrar, as cigarras as comprimem no interior do corpo usando certos músculos. Bolsinhas de ar amplificam o som. A vibração produzida desta forma é muito poderosa. A utilidade deste som pelos machos é para cortejar a fêmea. É difícil determinar de onde vem o som da cigarra se não a vemos com os próprios olhos. Isso não é por acaso: assim como nós não a encontramos, seus predadores, que poderiam ser atraídos por seu canto, também não as encontram. 

Há no mundo mais de 1500 espécies de cigarra. A maioria vive nos trópicos ou na bacia do Mediterrâneo. Nos Estados Unidos existem aproximadamente 75 espécies. As cigarras passam sua vida adulta nos galhos e troncos das árvores. Mudam de lugar somente para se abrigar do sol. Alimentam-se de seiva, que ingerem em grande quantidade, mas retêm apenas o açúcar. Os ovos são postos nos galhos das árvores. Quando se abrem, as larvas caem no chão. Ficam sob o solo e alimentam-se de seiva das raízes das árvores. A ninfa de uma espécie norte-americana precisa de 17 anos par voltar à superfície e escalar uma árvore. Seu tegumento então se abre e deixa à mostra as asas.

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