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Wallace Hume Carothers

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(1896 – 1937)Químico industrial norte-americano, nascido em Burlington, Iowa, de notáveis pesquisas no desenvolvimento das macromoléculas, os plásticos. Filho mais velho de um professor de Des Moines, iniciou o curso científico (1915) no Colégio Tarkio, no Missouri, onde se iniciou como professor de química. Fez mestrado na Universidade de Illinois e onde obteve o doutorado (1924), permanecendo ali como professor. Metódico e sistemático, ele continuou ensinando em várias instituições enquanto desenvolvia seu doutorado na Universidade de Illinois. Foi trabalhar na Du Pont (1928), levado por Charles Stine, diretor de pesquisa e criador do programa de pesquisa fundamental da companhia. Stine o persuadiu a deixar a posição de professor em Harvard, comprometendo-se a agrupar em torno dele um grupo de colaboradores em nível de pós-doutorado. Aceitou a proposta, encarregando-se de organizar a pesquisa da companhia em química orgânica. Na Du Pont chefiou uma equipe de pesquisadores na Estação Experimental de Wilmington que obteve resultados notáveis no desenvolvimento dos conhecimentos sobre as macromoléculas. No campo prático foram sintetizados e patenteados o nailon e o neoprene (1937), produtos de larga utilidade comercial. Foi eleito diretor associado do Journal of the American Chenical Society (1929) e do Organic Synthesis (1930), as duas mais conceituadas publicações sobre química dos Estados Unidos. Também foi eleito para a Academia de Ciências Norte-Americana (1936), tornando-se o primeiro químico dedicado a pesquisa industrial com esta distinção. Foi o responsável por mais de 50 patentes, mas em profunda depressão pela morte da mãe, suicidou-se em 29 de abril, em Philadelphia, Pa.

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