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Willebrord van Roijen Snell ou Willebrordus Snellius

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(1580 – 1626)
Matemático germânico nascido em Leiden, hoje na Holanda, descobridor da lei de refração da luz e criador da geodésia. Filho de Rudolph Snell (1546-1613), um professor de matemática de Leiden, estudou leis na Universidade de Leiden, mas logo mostrou interesse por matemática tornando-se professor da matéria enquanto cursava a universidade. Iniciou uma série de viagens por diversos países da Europa (1600) quando também despertou o interesse por astronomia. Estudou em Paris (1602), esteve na Suíça com seu pai (1604) e diplomou-se em Leiden (1607). Sucedeu seu pai como professor de matemática na Universidade de Leiden (1613) e quatro anos após publicou seu primeiro trabalho de vulto: Eratosthenes Batavus (1617). 

Este livro continha o método das triangulações para medidas da Terra, considerado como o marco da fundação da geodésia. Na matemática aperfeiçoou métodos clássicos de cálculos de polígonos e descobriu a lei dos senos. Porém sua mais conhecida descoberta foi a lei da refração (1621), base da ótica moderna, embora não a tenha publicado, só se tornando conhecida com a publicação de Huygens, Snells result in Dioptrica (1703). Outra obra importante sua foi Tiphys batavus (1624), publicado dois anos antes de sua morte na sua cidade natal, onde deu grande contribuição para a navegação com seus estudos sobre loxodromia, curva traçada na superfície de uma esfera, que corta todos os meridianos, sob o mesmo ângulo.

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