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Richard Evelin Byrd

1Aviador e explorador americano nascido em Winchester, Virgínia, Estados Unidos, pioneiro no sobrevôo aos continentes gelados: Pólo Norte (1926) e Antártica (1929). Cursou a academia naval de Annapolis onde obteve o brevê de piloto.

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Participou da expedição de D. B. MacMillan à Groenlândia (1924) e depois sobrevoou o pólo norte (1926). Organizou sua primeira expedição à Antártica, onde fundou a base de Little America, na baía das Baleias (1928) e, no ano seguinte, partiu dali para sobrevoar o pólo sul. Regressou à Antártica com cerca de cinqüenta homens e durante dois anos (1933-1934) fez importantes experimentos geológicos e meteorológicos, além de descobrir as montanhas de Edsel Ford e as terras de Mary Byrd, executando vários outros sobrevôos.

Ainda dirigiu uma outra grande expedição (1946), com muitos meios materiais e cerca de quatro mil homens,com finalidade de mapear todo o continente e localizar jazidas minerais, sobretudo urânio. Na volta foi nomeado chefe do programa norte-americano para o continente austral e faleceu em Boston.

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