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Nathaniel Bowditch

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Astrônomo e matemático norte-americano nascido em Salem, Massachusetts, conhecido por seus trabalhos sobre navegação. Filho do comerciante Habakkuk Bowditch e de Mary Ingersoll, após a quebra dos negócios do pai, enquanto estudava começou a trabalhar como balconista na loja Hodges and Ropes, em Salem (1785).

Depois (1790), mudou-se para a loja de Samuel Ward. Começou a se interessar por álgebra (1787) e, dois anos depois, começou a estudar o diferencial e cálculo de integral. Conheceu o Principia de Newton (1790) e estudou latim e francês (1790-1792). Fez quatro viagens em navios mercantes (1795-1799) pelas Índias Orientais, Europa, Filipinas e Sumatra, e tornou-se sócio em um navio mercantil (1802), período em que se dedicou mais profundamente aos estudos e aperfeiçoou especialmente o seu francês.

Entre essa viagens casou-se (1798) com Elizabeth Boardman de quem tristemente enviuvou sete meses depois do casamento. Noutra viagem (1802-1803) leu o primeiro volume do Traité de mécanique céleste (1798) de Laplace. Antes da última viagem (1800), casou a segunda vez, agora com a prima Mary Ingersoll e junto eles tiveram oito crianças.

Especialista em navegação tornou-se famoso por seu livro The new american practical navigator (1802), o qual após muitas atualizações, ainda hoje é considerado uma publicação padrão pela Marinha Americana. Eleito para a American Academy of Arts and Sciences (1799), também foi eleita para a American Philosophical Society (1809), para a Royal Society of Edinburgh e Royal Society of London (1818) e para a Royal Irish Academy (1819) e morreu em Boston, USA.

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