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Franz Anton Mesmer

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Químico e médico austríaco nascido próximo a Konstanz, hoje na Alemanha, criador da teoria do magnetismo animal ou mesmerismo, ponto inicial da terapia do hipnotismo, como instrumento de cura.
 
Tornou-se médico aos 32 anos, pela Universidade de Viena, apresentando uma dissertação sobre a influência dos planetas e da gravidade na saúde das pessoas. Após os 40 tornou-se interessado no magnetismo animal e escreveu The Principles (1777) e devido ao grande sucesso do livro mudou-se de Viena para Paris, onde fez fama aplicando seus métodos, especialmente entre pessoas pobres.

Porém, o mesmerismo logo cedo degenerou em magia e charlatanice e, após alguns fracassos em demonstrações acadêmicas de suas técnicas e a publicação de Rapport des Commissaires chargés par le Roy de l’examen du magnétisme animal (Bailly, 1784), seu prestígio declinou rapidamente e ele voltou para sua terra natal (1785), onde continuou praticando medicina curativa e dedicando-se à música. Católico fervoroso, morreu em Meersburg, Swabia, aos 85 anos, sem nunca mudar sua opinião sobre o magnetismo animal.

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