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Alexander Fleming

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Médico e bacteriologista inglês (6/8/1881-11/3/1955). Descobre a penicilina, a base dos antibióticos, produto revolucionário da medicina do século XX. Em 1928, enquanto pesquisa sobre a gripe, observa o desenvolvimento de mofo em uma cultura de bactérias do tipo estafilococo. Vê, então, que ao redor do mofo se forma um círculo livre de bactérias. 

Aprofunda a pesquisa e constata que uma cultura líquida de mofo do gênero Penicillium – que chama de penicilina – evita o crescimento dos estafilococos. Publica em 1929 os resultados de seus estudos, mas a reação é de indiferença. Durante anos tenta aperfeiçoar o produto, contudo não obtém recursos financeiros para as pesquisas. Só uma década depois da publicação de suas pesquisas recebe o apoio dos cientistas norte-americanos Howard Walter Florey e Ernest Boris Chain e consegue transformar a penicilina em medicamento (antibiótico). A produção industrial começa nos EUA, no início da II Guerra Mundial. Fleming, Florey e Chain recebem juntos o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina de 1945. 

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